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Madeira, Portogallo: cosa fare e vedere

Potevamo a malapena credere ai nostri occhi quando siamo arrivati all’aeroporto di Funchal – Madeira. Atterrare su un’isola piuttosto piccola è stato piuttosto eccitante, ma il paesaggio – un anfiteatro naturale che si affaccia sull’oceano e sulla natura straordinaria, ancora di più. E tutto questo e altro ancora, sarebbe stato nostro per i prossimi giorni per poco meno di 1000 GBP (1500 USD)! Dato che abbiamo prenotato la vacanza con largo anticipo, i voli di andata e ritorno (da Gatwick) e tre notti al Pestana Grand Ocean Resort a 5 stelle (colazione inclusa) sono arrivati a poco più di 300,00 GBP (450 USD) a persona. Soldi ben spesi! Un sacco di altre opzioni per rimanere, naturalmente, sono disponibili per un po ‘meno. Se insisti sui voli diretti dovrai spendere un po’ di più.

Cose da sapere prima di partire per Madeira:

1. Lingua – La lingua ufficiale del Portogallo è il portoghese. I viaggiatori stranieri non dovrebbero essere scoraggiati dal viaggiare in Portogallo se non si parla portoghese perché i portoghesi hanno una buona conoscenza dell’inglese. La lingua non dovrebbe essere una preoccupazione durante il viaggio sui mezzi pubblici in quanto la maggior parte dei segni ha una traduzione in inglese e tutte le attrazioni turistiche forniscono volantini in inglese. Come la maggior parte dei paesi del mondo, il tentativo di dire alcune parole di base in portoghese è sempre apprezzato dalla gente del posto.

2.Denaro e costi – Il Portogallo utilizza l’euro, la stessa valuta ora utilizzata dalla maggior parte dei paesi dell’Unione europea ad eccezione di Ungheria, Romania, Bulgaria, Croazia, Repubblica ceca, Polonia, Danimarca, Svezia e Regno Unito. Prima di viaggiare, puoi acquistare alcuni euro (sufficienti per un giorno o qualunque sia la tua preferenza) e poi scambiare i tuoi soldi nelle banche e nell’ufficio di cambio per ottenere le migliori tariffe.

3. Etichetta – I portoghesi sono persone modeste, tradizionali e conservatrici. Sono riservati e apprezzano la privacy. Nella società portoghese il rango è molto importante, e quelli più anziani per te devono sempre essere trattati con rispetto. Negli incontri sociali, le persone stringono la mano a tutti i presenti. Saluta sempre con i titoli a meno che tu non abbia familiarità con loro o fino a quando il tuo amico portoghese non suggerisce diversamente. In Portogallo, gli uomini sono indirizzati come Senhor (Mister) e le donne come Senhora (Mrs./Ms.).

4.Come arrivare – Madeira è un’isola nelle isole di Madeira, un arcipelago portoghese. La sua capitale è Funchal e anche questo è il nome dell’aeroporto principale di Madeira. Aspettatevi voli in coincidenza via Lisbona o Londra per raggiungere l’isola, ma se siete già in zona ci sono buone offerte con EasyJet – abbiamo trovato un biglietto di andata e ritorno tra Lisbona e Funchal per 45 USD.

5.Come muoversi – Lisbona dispone di una vasta rete di trasporto pubblico composta da autobus (autocarro), tram (electrico) e sistema funicolare. Il centro della città è una zona abbastanza compatta che può essere esplorata a piedi o in bicicletta. Se hai intenzione di andare in bicicletta per la città, tieni presente che la topografia collinare di Lisbona e le infrastrutture ciclabili lo rendono in qualche modo impegnativo. Un’altra opzione affidabile quando ci si sposta è in taxi. Ci sono molte compagnie di taxi e le corse in taxi sono abbastanza economiche rispetto ad altre città europee.

6.Dove alloggiare – Ci sono molti tipi di alloggi per le vacanze a Lisbona, dagli hotel di lusso agli alloggi più economici come ostelli della gioventù e bed and breakfast. Ci sono anche molti appartamenti in affitto se preferisci il comfort e la comodità di avere il tuo posto con angolo cottura. Per i visitatori per la prima volta, consigliamo il Bairro Alto, la Baixa o la zona del Rossio in quanto queste zone sono situate in posizione centrale e vicino a ristoranti e locali notturni.

Non appena abbiamo disimballato, eravamo a caccia di una spiaggia, solo per renderci conto che non ce n’era proprio uno in quanto tale. Alcuni hotel hanno spiagge private con sedie a sdraio e bagnini, ma anche in quel caso la spiaggia è di ciottoli non di sabbia (purtroppo!). C’era una piccola spiaggia pubblica non lontano dal nostro hotel a cui si arriva tramite una passerella fatta di pallet di legno, dipinta in tutti i colori che si possono immaginare. Si nuota a proprio rischio e abbiamo sicuramente sentito il ribes, ma finché stai attento, ne vale la pena. Anche i ciottoli non sono così male dopo un po ‘ma preferisco ancora la sabbia però! D’altra parte, non ho lamentele dalla piscina dell’hotel – data l’acqua dell’oceano che stavano usando e la vista dell’oceano allo stesso tempo, sembrava quasi che fossi lì!

Abbiamo trascorso la nostra prima serata a Madeira in uno dei tanti ristoranti circostanti. Andare per il cosiddetto “menu turistico” è stata una buona scelta in quanto ti dà un antipasto, principale e budino tutto per poco meno di 10 euro (15 USD)! Non comprese le bevande, ma non è stato un grosso problema dato che le bevande non erano costose!

Abbiamo iniziato il giorno successivo con una colazione a bordo piscina (incluso un bicchiere di spumante. . . proprio non ho potuto resistere), dopo di che ci siamo preparati per una piccola gita in barca alla ricerca di delfini e baleneL’ho prenotato in anticipo per 30 euro (32 USD) a testa ma sarebbe stato lo stesso se lo avessimo fatto anche lì. Alcune aziende combinano anche poche attività per un prezzo più economico.

Il viaggio in sé è stato piuttosto bello in quanto abbiamo potuto vedere la maggior parte delle aree circostanti sulle colline e scattare foto, dato che la barca non si muoveva troppo velocemente. Il tempo era perfetto per l’occasione e siamo riusciti a vedere alcuni delfini, come promesso dall’agente di biglietteria. Se fossimo stati entusiasti di avvicinarci molto e persino di nuotare con loro, sarebbero stati 30 euro in più ciascuno (32 USD e immagino che ne sarebbe valsa la pena!). Sicuramente dovremmo optare per questo la prossima volta che sarò qui!

Ci siamo fermati per mezz’ora per una nuotata nell’oceano vicino a Cabo Girao, che è la scogliera più alta d’Europa e la seconda scogliera più alta del mondo con i suoi 580 metri sul livello del mare e viste mozzafiato dal cielo di vetro. Se avessimo fatto un po ‘più di ricerca in anticipo, avremmo potuto visitarlo anche noi! È un’attrazione gratuita ma per 5 euro (andata e ritorno) si può prendere la funivia fino ai campi terrazzati di Fajas de Cabo Girao.

Un’altra attrazione turistica piuttosto grande è la statua di Ronaldo sul porto. In tutta onestà, se non avesse detto che era lui, non l’avrei mai indovinato. Ho pensato che fosse qualcuno famoso perché le persone stavano scattando foto mentre stavamo aspettando che l’autobus ci portasse in hotel, ma ho dovuto guardare due volte per assicurarmi che fosse lui.

Per il nostro secondo giorno avevamo programmato una visita ai Giardini BotaniciL’abbiamo scoperto il giorno prima quando stavamo girovagando dopo la gita in barca e l’abbiamo visto pubblicizzato su uno dei chioschi che vendono i biglietti per questo. L’abbiamo prenotato insieme ad un viaggio di ritorno sulla funivia dai giardini alla città in cima alla collina, chiamata Monte per poco meno di 30 euro a persona. Una delle attrazioni di Monte è andare su uno slittino dalla cima di una strada molto ripida verso il basso. Costa 25 euro (26 USD) ed è una sorta di cesto di vimini a due posti che scivola su corridori di legno ed è “azionato” da due uomini, che indossano abiti tradizionali di cotone bianco, cappelli di paglia e usano la suola di gomma dei loro stivali come pause. Questa insolita forma di trasporto attira migliaia di turisti ogni anno. Dato che la mamma non amava la vista della valle ancora più ripida dalla funivia, abbiamo deciso di perdere lo slittino.

Il nostro viaggio dai Giardini (che erano davvero incredibili a proposito, puoi facilmente trascorrere mezza giornata lì ammirandoli e sfruttando al massimo la vista di tutta l’isola allo stesso tempo) al centro di Funchal è stato altrettanto estremo. L’autobus piuttosto vintage sembrava muoversi abbastanza velocemente per la sua età sulle strade incredibilmente strette. Non so ancora come due autobus / autobus e auto / o due auto possano sorpassarsi o passare l’un l’altro senza che nessuno (o la casa vicina) venga danneggiato!!! Masterclass! E grande abilità! E immagino, molti anni di pratica mentre vivevo sull’isola!

L’ultimo giorno ci siamo diretti direttamente verso il centro della città che con le sue pittoresche e strette stradine tortuose è perfetto per lunghe passeggiate. Ci siamo imbattuti in numerose piazze e chiese pittoresche, alcune delle quali risalgono al 15 ° secolo, come la Cattedrale Se (R. do Aljube 13, 9000-067 Funchal, Portogallo; tel: +351 291 230 091)Il luogo perfetto per scattare foto ammirando gli ornamenti e l’architettura. Un altro luogo da non perdere è il Mercado dos Lavradores (Mercato dei lavoratori) – una straordinaria miscela di odore e colori. I titolari di bancarelle molto amichevoli ti lascerebbero volentieri assaggiare i prodotti senza spingerti troppo a comprare nulla. . . non che avessimo bisogno di alcun incoraggiamento per farlo!

Un altro ottimo modo per dare un’occhiata a Funchal è con il proprio autobus turistico hop-on. Per 12 euro (13 USD) e commenti in inglese, ti porta in tutti i tipi di luoghi interessanti da visitare. Se hai un po ‘di una vena estrema in te (proprio come me), ti piacerà sicuramente il modo alternativo di ammirare le splendide viste di Madeira, che è l’arrampicata su roccia! Ci sono poche aziende certificate che lo offrono e il prezzo è di solito di circa 60 euro a persona. Una delle opzioni si svolge nella parte orientale di Madeira all’interno del Parco Nazionale di Madeira a Canical. Il livello di difficoltà è da basso a medio e quindi adatto a tutte le età. Sicuramente nella mia lista di cose da fare per la prossima volta che sarò qui. Questo e le immersioni subacquee! Ancora una volta, molte aziende lo offrono a prezzi simili. Uno di questi ti dà la possibilità di un pacchetto su misura. Il prezzo per 5 immersioni è di circa 110 euro (115 USD) e include tutte le attrezzature necessarie, così come il trasporto e un istruttore… e, naturalmente, fauna incredibile e paesaggio sottomarino. Quindi è meglio che inizi a risparmiare ora!

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